Αρχική Ενημέρωση Καναδάς: Tριγμοί στη μεταλλευτική βιομηχανία από την καταστροφή στο μεταλλείου χαλκού-χρυσού

Καναδάς: Tριγμοί στη μεταλλευτική βιομηχανία από την καταστροφή στο μεταλλείου χαλκού-χρυσού

0
ΚΟΙΝΟΠΟΙΗΣΗ

tailings-spill-aerial610px

Σύμφωνα με τα διαθέσιμα στοιχεία, η καταστροφή που προκλήθηκε από την κατάρρευση του φράγματος στο μεταλλείο χαλκού-χρυσού Mount Polley στον Καναδά ήταν η μεγαλύτερη αυτού του είδους που έχει συμβεί οπουδήποτε στον κόσμο (δείτε εδώ μια τρομακτική λίστα). Ευτυχώς ήταν χωρίς θύματα και ευτυχώς σχετικά χαμηλής τοξικότητας (δεν περιείχε π.χ. κυάνιο). Σε επόμενη ανάρτηση θα πούμε περισσότερα για το τι είναι αυτά τα φράγματα, τι συγκρατούν και γιατί, ξανά και ξανά, «αστοχούν» κα καταρρέουν με καταστροφικές συνέπειες. Εδώ, μερικά σχόλια για τις παράπλευρες επιπτώσεις αυτής της καταστροφής.

Η καταστροφή δεν συνέβη σε κάποια χώρα από αυτές που συνήθως ονομάζουμε «τριτοκοσμικές», με τους ανύπαρκτους νόμους και τις αδύναμες και διεφθαρμένες κυβερνήσεις (αξίζει βέβαια να δούμε πού βρίσκεται η Ελλάδα στην κατάταξη του «δείκτη διαφθοράς»). Ούτε σε κάποιο παράνομο και ανεξέλεγκτο μεταλλείο όπου δε λαμβάνονται μέτρα προστασίας όχι του περιβάλλοντος αλλά ούτε καν της ανθρώπινης ζωής. Οι υπέρμαχοι της εξόρυξης στις Σκουριές και αλλού, απορρίπτουν με ευκολία ως «άσχετη» κάθε αναφορά στα τραγικά ατυχήματα που συμβαίνουν τακτικά σε αυτές τις χώρες. Γιατί μας μιλάτε για την Αφρική και για την Κίνα, εδώ είναι Ευρωπαϊκή Ένωση, έχουμε θεσμούς, κράτος, νόμους, δικαιοσύνη. Εδώ, τι θα βρουν να πουν; Προφανώς τίποτα, γι’αυτό και επί μία ολόκληρη εβδομάδα υπάρχει απόλυτη σιωπή.

Κατάρρευση της αξιοπιστίας…

Αυτό το «ατύχημα» λοιπόν συνέβη μέσα στην καρδιά του καπιταλισμού και του «προηγμένου δυτικού κόσμου», στη χώρα με τη μεγαλύτερη μεταλλευτική βιομηχανία του πλανήτη, από όπου προέρχεται το σύνολο σχεδόν των μεταλλευτικών εταιρειών που ανασκάπτουν σε αναζήτηση μετάλλων τις δικές μας χώρες.

Συνέβη σε ένα σύγχρονο επιφανειακό, state of the art, υψηλής τεχνολογίας, μεταλλείο χαλκού-χρυσού σαν αυτό που η Καναδική Eldorado Gold υπόσχεται να φτιάξει στις Σκουριές. To φράγμα που κατέρρευσε είχε κατασκευαστεί σύμφωνα με τις αυστηρές προδιαγραφές της Καναδικής Ένωσης Φραγμάτων (Canadian Dam Association) ώστε να αντέχει, υποτίθεται, ακραία καιρικά και σεισμικά φαινόμενα.

Συνέβη σε μια βιομηχανία που ισχυρίζεται ότι λειτουργεί με τους αυστηρότερους κανόνες ασφαλείας και υπό συνεχή επιτήρηση από τις κρατικές υπηρεσίες, έτσι ώστε τίποτα κακό δεν μπορεί ποτέ να συμβεί.

Συνέβη σε μια εταιρεία που δεν ήταν μια τυχαία εταιρεία της αρπαχτής, αλλά ένα μέλος της Ένωσης Μεταλλευτικών Εταιρειών του Καναδά, τμήμα του μεταλλευτικού κατεστημένου της χώρας.

Καυστικά επικριτικό είναι το σύνολο του Καναδικού τύπου, ακόμα και του εξειδικευμένου μεταλλευτικού τύπου. Στο editorial του Northern Miner στις 6-8-2014 με τίτλο Mount Polley tailings spill – Imperial’s best not good enough, ο John Cumming γράφει:

«Η ολοκληρωτική αστοχία του φράγματος τελμάτων της Imperial Metals είναι το πιο καταθλιπτικό πράγμα που έχει συμβεί στην Καναδική μεταλλευτική βιομηχανία από την απάτη της Bre-X το 1997. Είναι η χειρότερη καταστροφή που συνδέεται με μια Καναδική εταιρεία από την καταστροφή του Los Frailes στην Ισπανία το 1998 (5 εκατ. κ.μ. τελμάτων) και την καταστροφή στο Omai της Γουιάνας το 1995 (2.3 εκατ. κ.μ. τελμάτων).

[…] Αλλά αυτό που κάνει όλη αυτή την υπόθεση ιδιαίτερα καταθλιπτική είναι ότι η Imperial Metals είναι μια ευυπόληπτη Καναδική μεταλλευτική εταιρεία και ότι το μεταλλείο είχε κατασκευαστεί από Καναδούς τεχνικούς υψηλής κατάρτισης, σύμφωνα με σύγχρονες τεχνικές προδιαγραφές, στη δική μας «πίσω αυλή». Και ότι τα τέλματα έρρεαν ανεξέλεγκτα μέσα από το φράγμα που κατέρρευσε σε μια όμορφη καλοκαιρινή μέρα και όχι μετά από κάποιο καταστροφικό τσουνάμι ή μια καταιγίδα που συμβαίνει μια φορά στα εκατό χρόνια.

Και το μόνο που βρήκε η Imperial – που αντιπροσωπεύει τον αφρό της Καναδικής μεταλλείας – να πει τη μέρα της καταστροφής ήταν αυτό: «Τα αίτια της κατάρρευσης του φράγματος είναι αγνωστα επί του παρόντος. Το φράγμα… λειτουργούσε εντός των σχεδιαστικών ορίων και προδιαγραφών. Τα όργανα παρακολούθησης και το προσωπικό που εργαζόταν επί τόπου δεν είχε καμία ένδειξη μιας επικείμενης διάρρηξης».

Με άλλα λόγια «Δεν έχουμε ιδέα, παιδιά».

Η συνάντηση την επόμενη μέρα μεταξύ του προέδρου της imperial Brian Kynoch και τους κατοίκους της περιοχής είχε μια στιγμή μαύρης κωμωδίας, όταν ένας ανεύθυνος Kynoch είπε στους ανήσυχους κατοίκους ότι θα έπινε νερό μέσα από την εγκατάσταση τελμάτων «αφού είχαν αφαιρεθεί τα στερεά». Αυτό έχει τόση σημασία όσο το να πεις ότι φυσικά θα έπαιζες Ρωσική Ρουλέτα – αφού είχαν αφαιρεθεί οι σφαίρες από το πιστόλι«.

web-bc-tailings-gallery(25)Πράγματι, οι πρώτες αναλύσεις από την κυβέρνηση της Βρετανικής Κολομβίας έδειξαν ότι «τα στερεά είχαν αφαιρεθεί» και το επιφανειακό νερό της λίμνης Quesnel ήταν εντός των προδιαγραφών του πόσιμου νερού. Αναλύσεις του ιζήματος από το βυθό της λίμνης από όσο ξέρουμε δεν έγιναν, και εκεί είναι που βρίσκονται τα βαρέα μέταλλα που διέρρευσαν από το φράγμα. Η πλέον οφθαλμοφανής επίπτωση της διαρροής είναι η πλήρης καταστροφή του υδροφορέα του ρέματος Hazeltine, μήκους 10 χιλιομέτρων, που θάφτηκε στην κυριολεξία κάτω από τα απόβλητα, ενώ μεγάλες εκτάσεις δάσικών δέντρων από τις όχθες του ξερριζώθηκαν και μεταφέρθηκαν μέσα στη λίμνη Quesnel. Οι επιπτώσεις στην ευαίσθητη στη ρύπανση υδρόβια ζωή θα πάρει πολύ χρόνο για να εκτιμηθούν. Για να «καθαριστεί», αν αυτό είναι δυνατόν, το οικοσύστημα για τους σωλομούς και τις πέστροφες που ζούσαν εκεί, θα πρέπει να αφαιρεθούν τα απόβλητα από από την κοίτη του ποταμού, να αποκατασταθεί ένας «φυσικός» βυθός, να επαναφερθεί η βλάστηση στις όχθες και να διατηρείται το νερό και το ίζημα αρκετά καθαρά ώστε να συντηρήσουν μια υγιή οικολογική κοινότητα. Όλα αυτά θέλουν λεφτά και το οικονομικό κόστος του καθαρισμού μιας τέτοιας διαρροής υπολογίζεται σε εκατοντάδες εκατομμύρια δολάρια

Ποιος θα πληρώσει τη νύφη;

Οι εταιρείες εξόρυξης στον Καναδά είναι υποχρεωμένες να καταθέτουν οικονομικές εγγυήσεις για να διασφαλιστεί η αποκατάσταση του περιβάλλοντος στο τέλος της δραστηριότητας, αλλά αυτά τα ποσά σπανίως επαρκούν. Ήδη η εταιρεία Imperial Μetals παραδέχθηκε ότι η εγγυητική της δεν είναι πιθανό να καλύψει όλα τα έξοδα, με τον Πρόεδρο να δηλώνει: «Έκανα τη δέσμευση (σ.σ. ότι θα πληρώσει για την αποκατάσταση), στο καλύτερο της δυνατότητάς μου. Αν είναι 400.000.000 δολάρια, τότε θα πρέπει να έχουμε μεταλλεία να παράγουν για να βγάλουμε τα χρήματα να κάνουμε την αποκατάσταση. Δεν έχουμε $ 400 εκατομμύρια στην τράπεζα.«

Όμως όπως σημειώνει το Northern Miner, είναι απίθανο η εταιρεία να μπορέσει να ανταπεξέλθει στο κόστος των εκατοντάδων εκατομμυρίων δολαρίων για την καταστροφή του Mount Polley, έχοντας χάσει τα έσοδα από το μεταλλείο και ενώ χρειάζεται κεφάλαια για να ολοκληρώσει την κατασκευή του καινούριου της μεταλλείου χαλκού-χρυσού Red Chris, στην απομακρυσμένη βορειοδυτική Βρετανική Κολομβία. Αν η Imperial δεν πληρώσει για την αποκατάσταση των ζημιών, το οικονομικό, περιβαλλοντικό και κοινωνικό κόστος της καταστροφής θα επιβαρύνει τους πολίτες, όπως έχει ήδη συμβεί ουκ ολίγες φορές. Σύμφωνα με έρευνα του 2000, υπήρχαν πάνω από 10.100 εγκαταλελειμμένα μεταλλεία στον Καναδά, το κόστος της φυσικής και χημικής σταθεροποίησης των οποίων ώστε να μην αποτελούν κίνδυνο, σηκώνουν οι φορολογούμενοι Καναδοί.

Πλήγμα στις σχέσεις με τα Πρώτα Έθνη

imagesΗ κατάρρευση του φράγματος ήταν πλήγμα στην αξιοπιστία της βιομηχανίας και στις υποσχέσεις για ασφάλεια των μεταλλευτικών έργων. Ήδη διαφαίνεται ρήγμα στις  στις σχέσεις της μεταλλευτικής βιομηχανίας με τα Πρώτα Έθνη (τις φυλές ιθαγενών) της Βρετανικής Κολομβίας. Το πρώτο θύμα αναμένεται να είναι το καινούριο μεταλλείο Red Chris της Imperial Metals που βρίσκεται στα τελευταία στάδια της κατασκευής του. Τώρα τα Πρώτα Έθνη ζητούν περισσότερες δεσμεύσεις για προστασία του περιβάλλοντος και δηλώνουν ότι δεν εμπιστεύονται τον κρατικό έλεγχο. Σύμφωνα με τον Ed John, Μεγάλο Αρχηγό της Συνόδου των Πρώτων Εθνών, οι κοινότητες ανησυχούσαν εδώ και χρόνια για την διαρκή μείωση στους περιβαλλοντικούς ελέγχους. «Αυτή είναι η καταστροφή για την οποία προειδοποιούσαμε εδώ και χρόνια», είπε. Η αρχηγός Bev Sellars του Πρώτου Έθνους Xatsull First Nation είπε στα μέσα ενημέρωσης ότι πολλά μέλη της κοινότητάς της έκλαιγαν όταν έμαθαν για την κατάρρευση του φράγματος. «Επειδή γνωρίζουν την καταστροφή που θα επιφέρει αυτή η κατάρρευση. Είναι μια πραγματικά θλιβερή μέρα».

Μια απόφαση του Ανωτάτου Δικαστηρίου του Καναδά σχετικά με τους τίτλους ιδιοκτησίας γης των Πρώτων Εθνών, αναμένεται ότι θα ενδυναμώσει αρκετά τη θέση τους και θα τους δώσει μεγαλύτερη επιρροή πάνω στα έργα ανάπτυξης σε μεγάλα κομμάτια γης. Η έγκριση οποιουδήποτε έργου απαιτεί τη συναίνεση τους και όπως οι ίδιες οι κοινότητες λένε: «Οι αποφάσεις δεν λαμβάνονται πλέον μόνο από τις κυβερνήσεις. Αν οι κυβερνήσεις δεν μπορούν να επιδείξουν μεγαλύτερη προσήλωση στην περιβαλλοντική προστασία, δεν πρόκειται να πάρουν συναίνεση για κανένα έργο».

Άλλα έργα που αναμέται ότι θα νιώσουν τις επιπτώσεις του Mount Polley είναι οι μεγάλοι αγωγοί που κατασεκευάζονται για να μεταφέρουν πετρέλαιο από τις πισσούχες άμμους της Αλμπέρτα στην ακτή του Ειρηνικού (ο ήδη αμφιλεγόμενος αγωγός Northern Gateway Enbridge) καθώς και έργα υδροηλεκτρικά και φυσικού αερίου (LNG).

_____________

Πηγές:

Mount Polley mine disaster a blow to First Nations cooperation on B.C. mines

Mount Polley spill could affect whole mining industry

Catastrophic Tailings Spill at Mount Polley Mine

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here

Αυτός ο ιστότοπος χρησιμοποιεί το Akismet για να μειώσει τα ανεπιθύμητα σχόλια. Μάθετε πώς υφίστανται επεξεργασία τα δεδομένα των σχολίων σας.